La cire

La cire dans la ruche:

La cire est un des constituants de la colonie. Elle permet la fabrication des rayons, véritable “squelette” du superorganisme qu’est la colonie d’abeille.

Dans les rayons, on retrouve à la fois:

  • Les provisions, miels et pollen situés en bordure et plutôt sur le haut du rayon
  • Le couvain situé plutôt au centre, aproximité des provisions.

 

Production de la cire par l’abeille:

La cire est une substance excrétée par les abeilles sous forme d’écailles. Elle leur sert dans la fabrication des cellules hexagonales présentes dans leur nid et où le miel est stocké. Elle provient des quatre segments abdominaux de l’abeille et n’est produite que par des ouvrières jeunes.

.

Une colonie produit en moyenne 1/4 à 1/2 kg sur une année, et pour produire cette cire, les abeilles consomment 10 kg de miel et 1 kg de pollen par kg de cire

En ce qui concerne les rayons, une surface d’un décimétre carré supporte, sur 2 faces

  • 850 cellules d’ouvrières ou 510 cellules de mâles
  • pèse 12 g
  • peut contenir 1/3 kg de miel

Dans les ruches, la distance entre cadres, d’axe à axe, varie entre 37.5 et 38 mm. La distance idéale pour le couvain étant de 35 mm, distance mesurée sur constructions faites par des essaims sauvages.

Quand au volume d’une cellule, il est de 0.3 cm3 et il peut contenir de l’ordre du demi-gramme de miel ou 0.4 gramme de pollen:

mm

cellule d’ouvrière

cellule de mâle

cellule royale

profondeur
largeur

11 – 12
5.5 – 6

15
6.6 – 7

20 – 24
9

 

Composition chimique de la cire: fr.wikipedia.org/wiki/Cire_d’abeille

La cire d’abeille est de nature lipidique elle contient: des d’hydrocarbures saturés (13 à 14%), des mono, bi ou triesters (51 à 52%),des hydroxy-acides (14%), des alcools (1%), des pigments en provenance du pollen et de la propolis.

Le tableau suivant donne la composition détaillée de la cire :

Composants

Pourcentage %

Composants majeurs

Composants mineurs

Monoesters

35

10

10

Diesters

14

6

24

Triesters

3

5

20

Hydroxy monoesters

4

6

20

Hydroxy polyesters

8

5

20

Acide d’esters

1

7

20

Acide de polyesters

2

5

20

Hydrocarbures

14

10

66

acides

12

8

10

Alcools

1

5

?

autres

6

7

?

total

100

74

210

(d’après TULLOCH, A P (1980) Beeswax – Composition and analysis.Bee World 61 (2) 47-62.)

 

La cire dans l’industrie:

Production mondiale de cire:

Production mondiale de cire d’abeille en milliers de tonnes

1964

1969

1974

1979

1984

1989

1994

1999

2004

30

37

41

44,5

47,5

47

52

57,5

60

(d’après www. fao.org/docrep/008/y5110f/y5110f07.htm)

Domaines d’utilisation de la cire:

Domaine d’utilisation

Produit

Caractéristiques utilisées

Bougies

Bougies (moulées ou trempées)

Solidité, effet thérapeutique,

Lenteur de la combustion

Cires

Feuilles de cires pour l’apiculture

Augmentation de la production de miel

Art

Statues et figurines en cire

Melting and moulding properties,

Solidity and resistance against

Melting

Sculptures

Fonte du métal , modélisation, joaillerie,

Moulage à la cire perdue

Plasticité, malléabilité, melting

Propriétés de fusion

Gravure

Gravure du verre et du métal

Protection contre l’acide de décapage

Aliments transformés

Confiserie, boulangerie,emballage

Agent de séparation et de préservation,

Revêtement de bonbons gélifiés et de réglisse

Agent anti-collant

Pharmacie

Médicaments, pilules, gélules, pommade, onguents

Consistance, propriétés de liaison, mécanisme de libération
dans le temps, transport de médicament

Physiothérapie

Compresses

Capacité à garder la chaleur

Thérapie

Boules Quiès

Douceur, imperméabilité

Cosmétiques

Crèmes, lotions, rouge à lèvres, mascara,

Ombres à paupières, deodorants, crèmes pour les cheveux

Dépilatoires, shampooings

Emollient et émulsifiant

Soins de beauté

Aide au mélange

Textiles

Batik

Imperméabilisation,

Peinture résistante

Artisanat

Design écologique

Agent de plâtrage pour les artisans

Instruments de musique

Flutes, didgeridoo, violons, tambours

Douceurs des parties en contact avec la bouche

Réduction de la porosité

Vernis et traitement

Peintures, restauration d’art, métal, bois

Protection, protection de surface, imperméabilité à l’air

Traitement du cuir

Résistance à l’humidité et aux insectes

Produits industriels

Anti-corrosion, inhibiteur de rouille, lubrifiants

Diminution de la viscosité, protection

prévention de la corrosion

( d’après CBI, EU Market Survey, Honey and Beeswax, 2002, www.cbi.eu)